Retracer l’histoire du bassin réfléchissant du Lincoln Memorial

Le Lincoln Memorial est un monument national américain construit en l’honneur du 16e président des États-Unis, Abraham Lincoln. Il est situé sur le National Mall à Washington D.C., en face du Washington Monument. Son architecte était Henry Bacon et le sculpteur de la principale statue «Abraham Lincoln, 1920» était Daniel Chester French. Inauguré en 1922, il est l’un des nombreux monuments consacrés à un président des États-Unis.

Le bâtiment emprunte sa forme à un temple grec et abrite une grande sculpture d’Abraham Lincoln assis, ainsi que des inscriptions de discours connus du président. Le bassin réfléchissant du Lincoln Memorial, le plus grand de Washington, est situé juste à côté du monument. Tout en longueur, il apparaît sur de nombreuses photographies du Washington Monument. Ses alentours, bordés d’arbres et de sentiers, sont un lieu d’entraînement apprécié de nombreux sportifs. Le Washington Monument et le Lincoln Memorial s’y reflètent dans l’eau.

Le Lincoln Memorial et les évènements mythiques

Situé juste en face du Lincoln Memorial, le bassin réfléchissant a été le témoin de nombreux événements mythiques. En 1939, la chanteuse Marian Anderson n’avait pas été autorisée à se produire dans le Constitution Hall de Washington en raison de sa couleur de peau. Elle a alors choisi de chanter sur les marches du Lincoln Memorial le dimanche de Pâques et plus de 75 000 personnes se sont rassemblées autour du bassin réfléchissant pour l’écouter. Le président Franklin D. Roosevelt et son épouse Eleanor ont à l’époque contribué à rendre ce concert au Lincoln Memorial possible.

En 1963, la Marche pour les droits civiques s’est rassemblée en masse autour du bassin réfléchissant. C’est à cet endroit que Martin Luther King a prononcé son discours «I Have a Dream» à l’attention d’un quart de million de personnes, qui s’étaient installées autour et à l’intérieur du bassin.

Une consommation annuelle de 113,6 milliards de litres d’eau potable

Le bassin se trouve précisément à l’ouest du National Mall. Il mesure 618 mètres de long et 51 mètres de large, fait 46cm de profondeur sur les côtés et 76cm au milieu.

Achevé en 1924 puis reconstruit en 2009, il contenait 25,5 milliards de litres d’eau, dont une grande partie s’évaporait ou fuyait continuellement. Chaque année, plus de 113,6 milliards de litres d’eau potable issus du réseau de distribution de la ville étaient nécessaires pour remplir l’ancien bassin qui avait fini par se craqueler et se fragiliser au fil du temps.

Une sous-couche devenue instable après 90 années d’existence

Le bassin a été construit à l’aide d’un fond carrelé et asphalté sur un sol mal soutenu, principalement constitué de marécages. La sous-couche instable s’était enfoncée de 30,5cm sur les 90 dernières années en raison de la pression exercée par le bassin la surplombant. En 1980, une nouvelle dalle de béton a été coulée sur celle existante mais l’ajout de poids n’a fait qu’empirer le tassement et causer des fuites.

Durabilité, rétrécissement et étanchéité–stabilisation de la structure du bassin

Il fallait impérativement stabiliser la sous-couche et réduire au maximum le tassement potentiel de la nouvelle structure du bassin réfléchissant. Afin de répondre à toutes les exigences du projet en matière de durabilité, rétrécissement et étanchéité, il a fallu recourir à un mélange de béton étanche, conçu par Sika États-Unis. Par ailleurs, pour garantir l’imperméabilité du projet dans son ensemble, un système de jointoiement économique et efficace s’est également avéré nécessaire.

La stabilisation du bassin a nécessité le placement de 2133 pieux en bois sur l’assise rocheuse pour créer un support plus stable. En matière de béton, les spécifications nécessitaient un béton hautement durable et étanche, présentant un rétrécissement minimal.

Grâce à ce dispositif, le bassin réfléchissant se tient maintenant prêt à écrire de nouvelles pages de l’histoire, tandis que les habitants du coin et les touristes profitent de leur séance de sport matinal ou de leurs entraînements nocturnes dans le parc environnant.

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