À propos de Singapour

Singapour est une ville-État, située en plein cœur de l'Asie du Sud-Est. Fondé en 1965, le pays a moins de 50 ans. Doté d’une superficie d’environ 700 km2 et d’une population de 5,5 millions d’habitants, il a connu une transformation extrême, passant d’un village de pêcheurs à l’une des nations les plus prospères au monde.

L’essentiel de cette ascension rapide peut être attribué aux prévisions et à la détermination de son père fondateur et premier Premier ministre Lee Kuan Yew, qui a mis en place les institutions efficaces nécessaires, établi de bonnes relations avec les États voisins et gouverné d’une main de fer.

Aujourd’hui Singapour est un État moderne, doté d’un des meilleurs aéroports au monde, d’innombrables gratte-ciel, d’un système de transports publics rapide et avancé et d’un niveau de vie élevé. Nous avons voulu nous intéresser aux coulisses de la ville et avons rencontré Roland Mathys, le Directeur général de Sika Singapour.

Sur quoi porte votre travail?

En tant que Directeur général de Sika Singapour, je dirige une petite équipe de 20 personnes.
J’exerce aussi la fonction de Target Market Manager Concrete pour l’Asie-Pacifique.
Je reste néanmoins principalement concentré sur Singapour, où Sika est présente depuis 1978. Malgré cette installation de longue date, l’entreprise reste comparativement petite. C’est notamment parce que, jusqu’ici, Sika a été active en tant que société commerciale sans ses propres sites de production, ce qui a freiné notre croissance.

C’est pourquoi, en début d’année 2013, j’ai recommandé l’acquisition du leader du marché du mortier sec LCS Optiroc Pte Ltd.; à la mi-décembre, Sika a accepté d’acheter l’entreprise.

Cette opération nous permettra certainement de passer la vitesse supérieure et de devenir le leader du marché singapourien.

Personnellement, je passe beaucoup de temps chez les clients avec mon personnel et mon principal défi est de constituer une équipe qui peut emmener cette entreprise au niveau supérieur, dans un environnement où le marché du travail est tendu et où les offres d’emploi sont abondantes dans des secteurs plus séduisants.

Singapour est connue pour sa diversité culturelle et les nombreuses populations qui s’y côtoient. En tant que ville-État souveraine et pays insulaire, elle possède un statut unique parmi ses voisins d’Asie du Sud-Est. En quoi est-elle si particulière à vos yeux?

Singapour est impressionnante et particulière à de nombreux égards. Étant suisse, je suis habitué à un niveau assez élevé en matière d’infrastructures, d’institutions fonctionnelles et de sécurité mais je peux dire que Singapour surpasse tout ce à quoi j’ai été habitué!

Le gouvernement, dominé par un seul parti (le PAP, parti d’action populaire), a créé une administration très pragmatique et efficace, il dirige l’État à la manière d’une entreprise. C’est pourquoi on appelle souvent le pays «Singapour Inc.». Même s’il s’agit d’une démocratie parlementaire, les citoyens lambda n’ont pas de réelle conscience politique. En pratique, tant que le gouvernement réussit à créer une croissance économique, à fournir un mécanisme pour les augmentations de salaires et à assurer de bonnes conditions de vie, les citoyens ne se manifestent pas.

Deux autres éléments qu’il faut absolument mentionner sont l’amour des Singapouriens pour la nourriture et la véritable diversité de la population. Même si la majorité des habitants est d’origine chinoise, il existe aussi d’importantes communautés de Malaisiens, d’Indiens, d’Indonésiens et bien d’autres encore. Le gouvernement est parvenu à conserver un niveau impressionnant d’harmonie ethnique parmi les différents groupes, dans une large mesure grâce aux sévères représailles en cas de comportements ou activités racistes.

Et bien sûr, l’un des meilleurs aspects de Singapour est la variété de nourriture disponible. Si vous pouvez manger un repas entier à une échoppe pour 3 CHF, vous pouvez aussi dîner dans un restaurant étoilé au Guide Michelin. Quel que soit le montant que vous y consacrez, vous pourrez goûter à toutes les cuisines du monde.

Appréciez-vous la situation géographique de Singapour? Passez-vous d’île en île durant vos vacances?

Singapour est située au cœur de l’Asie. Il est donc très facile de se rendre partout sur le continent en quelques heures à peine, et pas seulement sur les îles. Mais puisque votre question porte sur les îles, mon épouse et moi nous rendons régulièrement sur deux d’entre elles.

L’une est Phuket en Thaïlande, où nous allons lorsque nous avons besoin de détente. Nous y avons découvert une belle plage retirée, sans tourisme de masse, où nous tentons de nous ressourcer de temps à autre.

L’autre est Bali, en Indonésie, nous nous y rendons davantage pour la culture. Mon épouse soutient un certain nombre d’artistes locaux, ce qui nous permet parfois d’y passer quelques jours.

Retour sur l’économie. Singapour et le Sud-Est asiatique offrent un environnement à la fois très polyvalent et exigeant pour les entreprises multinationales. Où se trouvent les opportunités, selon vous ?

Je dois dire que les opportunités sont vertigineuses en Asie. Le taux de croissance du PIB dépasse en moyenne les 6%, une nouvelle classe moyenne émerge et la demande de marchandises et services de tous types augmente rapidement.

Plus de 40% des dépenses mondiales en matière de construction se font en Asie, dont la majeure partie en Chine, au Japon et en Inde. Néanmoins, de plus petits pays tels que les nations du Sud-Est asiatique montrent également des taux de croissance renversant dans le secteur de la construction.

Il existe trois moteurs principaux: premièrement, la démographie favorable, avec un grand nombre de citoyens âgés de moins de 20 ans; deuxièmement, un besoin quasi illimité d’infrastructures telles que des centrales électriques, ports, aéroports, routes et voies ferrées; et troisièmement un rythme d’urbanisation jamais vu dans toute l’histoire de l’humanité. En résumé: si vous souhaitez travailler dans un environnement où tout progresse à une vitesse incroyable, l’Asie est parfaite pour vous.

On dit de l’économie de Singapour qu’elle est la plus ouverte au monde, la moins corrompue, la plus favorable aux entreprises, avec de faibles taux d’imposition (14,2% du PIB) et le produit intérieur brut par habitant le plus élevé au monde. Tout cela a l’air extrêmement positif. Y a-t-il un piège ? Quelles sont les perspectives d’avenir pour Singapour selon vous?

Oui, la rapidité de cette ascension en termes de prospérité et le nombre d’institutions mondiales venues s’installer ici au cours des 50 dernières années sont véritablement impressionnants. Le problème est qu’à présent, il est difficile de faire mieux! Du coup, on serait tenté de penser que la situation ne peut que décliner. Or, comme je l’ai dit précédemment, les citoyens s’attendent à une amélioration constante, d’année en année, et c’est un immense défi pour le gouvernement.

En outre, la tendance économique actuelle ne profite plus à tout le monde dans la même mesure. En d’autres termes, le fossé entre les riches et les pauvres s’agrandit et de plus en plus de personnes ne gagnent pas assez pour vivre.

Depuis sa naissance en 1965, Singapour s’est toutefois réinventée tant de fois à travers des restructurations économiques : je suis donc persuadé qu’elle y parviendra encore.

Singapour ne pourra probablement plus croître au même rythme que ses voisins moins développés, mais je suis convaincu que tout ira bien pour cette île incroyable.

De nombreux projets de construction d’envergure sont prévus pour les 15 années à venir, notamment la relocalisation du port de Singapour (le deuxième plus actif au monde) afin de libérer de l’espace pour des projets résidentiels, et diverses études sont également en cours en vue d’examiner la possibilité d’agrandir la ville en sous-sol.

 

Qu’en est-il du marché de la construction? Pourquoi le pays a-t-il besoin de Sika?

Singapour offre certaines opportunités exceptionnelles, surtout maintenant, avec l’acquisition de LCS Optiroc Pte Ltd. Quand on regarde l’impressionnant paysage de gratte-ciel, on ne réalise pas nécessairement que les nombreuses méthodes et solutions utilisées à Singapour ne sont pas les plus récentes et les plus avancées.

C’est pourquoi nous passons beaucoup de temps à sensibiliser le marché aux solutions et systèmes de pointe. L’un d’entre eux est SikaProof® A, conçu pour en finir avec les fuites dans les caves qui sont actuellement la cause la plus commune de dégâts causés aux bâtiments résidentiels. Nous faisons également équipe avec des institutions publiques et le Singapore Institute of Architects afin de former le secteur et de mettre ses connaissances à jour.

Pourriez-vous nous citer un projet Sika qui vous aurait marqué?

Bien sûr, les produits Sika ont été utilisés dans de nombreux bâtiments emblématiques de Singapour. Il y a quelques années, Singapour a construit deux complexes touristiques avec casino (le Marina Bay Sands et le Resort World Sentosa). Sika a joué un rôle important dans ces deux projets, principalement au niveau des toitures, de l’étanchéité et des enduits.

Plus récemment, nous avons assuré le revêtement d’un certain nombre de sols, dont plus de 30 000 m2 pour une usine d’assemblage des moteurs Rolls Royce au nord de Singapour.

Parmi les projets en cours, on retrouve le célèbre Sports Hub, le nouveau stade national et centre sportif qui était prévu en 2014.

L’un des produits que nous avons fournis était une membrane en PVC de 1mm d’épaisseur réalisée sur mesure, on devait s’assurer que tous les paramètres seraient respectés et les agréments nécessaires obtenus.

Enfin, n’oublions pas notre implication dans les projets industriels : nous sommes actuellement engagés dans divers projets maritimes et nous sommes aussi l’unique fournisseur pour la construction de 700 bus supplémentaires à Singapour visant à répondre aux besoins grandissants en matière de transports publics.

Quels ont été les objectifs de Sika Singapour en 2014?

L’une de nos activités principales était d’intégrer la nouvelle acquisition et de favoriser autant de synergies que possible. En outre, nous devrons continuer à alimenter les progrès incontestables que nous avons réalisés ces dernières années. Tirer parti des grands projets d’infrastructure est une de nos principales priorités, à côté de la croissance et de la formation de notre équipe Sika.

Etant donné l’attrait de Singapour et les opportunités qu’offre le pays, on y retrouve quasiment tous ses compétiteurs mondiaux et régionaux. La concurrence est donc toujours féroce.

Si cela ne tenait qu’à vous, que souhaitez-vous à Singapour pour l’avenir?

Comme je l’ai dit précédemment, les choses vont plutôt bien ici. L’abondance d’opportunités fait que les Singapouriens accordent une grande importance à l’argent et aux possessions matérielles. Souvent, leur seule préoccupation est de se procurer la dernière voiture en date, le tout dernier gadget ou l’incontournable d’un créateur dans le vent. Même si cela peut paraître un peu idéaliste, j’aimerais que les gens d’ici puissent prendre un peu plus de distance et se consacrer à d’autres choses importantes dans la vie telles que la famille, le soutien et la compassion.

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