Protection des eaux souterraines

Les eaux souterraines jouent un rôle essentiel dans le cycle hydrologique, elles sont indispensables au maintien des zones humides et du débit des rivières. Elles font également office de tampon durant les périodes sèches. En d’autres termes, elles fournissent le débit de base (c’est-à-dire l’eau qui alimente les rivières en continu) pour les systèmes d’eau de surface, qui sont pour la plupart utilisés pour l’approvisionnement en eau et les loisirs.

En Europe, par exemple, de nombreuses rivières tirent plus de 50% de leur débit annuel des eaux souterraines. Ce taux peut atteindre plus de 90% en période de faible débit, d’où le fait qu’une détérioration de la qualité des eaux souterraines peut directement affecter les eaux de surface et les écosystèmes terrestres.

L’eau douce du monde entier

Les eaux souterraines constituent le plus grand réservoir d’eau douce au monde: elles représentent 97% de toute l’eau douce disponible sur terre, à l’exception des glaciers et des calottes glaciaires. Les 3% restants sont principalement composés d’eaux de surface (lacs, rivières, zones humides) et de l’humidité du sol.

Récemment encore, les eaux souterraines n’étaient pratiquement envisagées qu’en tant que source d’eau potable, même si l’on reconnaissait aussi l’importance de leur rôle dans l’industrie (comme eau de refroidissement par exemple) et dans l’agriculture (irrigation). Aujourd’hui il est devenu de plus en plus évident que les eaux souterraines ne doivent pas être considérées uniquement comme un réservoir d’eau mais qu’elles doivent également être protégées en vertu de leur valeur environnementale.

Un ingrédient essentiel pour une communauté viable

L’abondance et la qualité des eaux souterraines sont essentielles pour tous les pays et tous les citoyens. Les eaux souterraines sont notre précieuse ressource et nous devons les protéger. L’accès à une eau potable propre et sûre est indispensable pour assurer la santé et la viabilité de la communauté. Le discours actuel sur la protection de l’eau en vue d’assurer sa qualité et sa préservation vis-à-vis de toute pollution, ne cesse d’être une importante préoccupation mondiale.

Une pollution de longue durée

Dans la mesure où les eaux souterraines se déplacent lentement dans le sous-sol, l’impact des activités anthropogéniques peut persister sur une longue durée. Cela signifie que la pollution occasionnée il y a des dizaines d’années, que ce soit par l’agriculture, par l’industrie ou par d’autres activités humaines, peut encore menacer la qualité des eaux souterraines aujourd’hui et qui, dans certains cas, se poursuivra durant plusieurs générations.

Évaluation et prévention des risques

L’entreprise norvégienne Borregard est largement active dans les domaines de l’évaluation et de la prévention des risques. Le groupe international, qui possède des services de vente et des usines dans 16 pays, dirige l’une des bioraffineries les plus avancées et les plus durables au monde.

Pour sa cuve à Sarpsborg, en Norvège, l’entreprise a décidé de mettre en place une protection solide en cas d’accident afin d’éviter la contamination des eaux souterraines par des produits chimiques. Dès lors, des membranes hautement résistantes aux produits chimiques étaient essentielles pour une mise à niveau rapide et sûre des sols et murs de soutènement. L’utilisation d’une membrane a permis de simplifier la rénovation du béton, sans restauration compliquée.

Des membranes pour protéger l’eau

Après avoir nettoyé la surface par pulvérisation d’eau sous haute pression, la membrane Sikaplan® WP 6200-20C a été installée par Borge Miljøservice AS. Outre sa résistance élevée aux produits chimiques, la membrane supporte également les rayons UV. Le produit, réalisé à partir de polyoléfine (FPO) et sans phtalates, peut être recyclé à la fin de sa durée de vie.

La sécurité, un atout sur les sites industriels

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), 768 millions de personnes n’ont pas eu accès à une source d’eau potable protégée en 2011 et 185 millions ont besoin de l’eau de surface au quotidien. L’eau douce reste limitée et sa qualité est soumise à une pression constante. Il est nécessaire de préserver la qualité de l’eau douce pour les réserves d’eau potable, la production alimentaire et les eaux de plaisance. En outre, sécuriser les sites industriels et les exploitations agricoles contribuera incontestablement à assurer la meilleure qualité de l’eau.

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